El Fundador

Retrat St. Joan Baptista de La Salle com a canonge1651 – 1679. Antecedentes

Juan Bautista de la Salle nace en el Hôtel de la Cloche a Reims (la Champagne Francia) el 30 de abril de 1651 en el seno de una familia acomodada. Su padre era procurador del Rey de Francia y la familia de su madre eran los propietarios de las viñas de Moët. A los 11 años ya tenía vocación sacerdotal y a los 15 años fue nombrado Canónigo de la Catedral de Reims. A los 27 años fue ordenado sacerdote después de estudiar en el seminario de Saint Sulpice y en la Universidad de la Sorbona de París. Tiene por delante una brillante carrera eclesiástica.

Giovanni Gagliardi: retaule de St. Joan Baptista i dotze germans emetent el seu vot d'obediència1679 – 1691. De compromiso en compromiso

En el 1679 se encuentra con Adrià Nyel, llegado a Reims para fundar y desarrollar escuelas gratuitas para chicos. La Salle acepta ayudarle y progresivamente se irá comprometiendo. Reúne a un grupo de maestros con quienes pretende formar una comunidad de enseñantes formados según sus intuiciones pedagógicas. Les da el nombre de Hermanos -hermanos entre ellos, hermanos mayores para los pequeños de sus escuelas- y forma una asociación que poco a poco tomará el nombre de Hermanos de las Escuelas Cristianas. El 1682 el hambre y la pobreza se extiende por Francia. Los Hermanos le recriminan que en caso de fracasar las escuelas ellos irán a la miseria mientras que él, La Salle, podrá volver a su vida burguesa. Juan Bautista asume la crítica, renuncia a sus bienes, renuncia a la Canongia y se convierte al mundo de los pobres. Deja su casa y su familia y forma Comunidad de vida con los profesores asociados.

Document amb les signatures dels firmants de la voell héroïque.1691 – 1712. Juntos y por asociación

Muchos Hermanos cansados de la disciplina y las privaciones abandonan el Instituto y la asociación cae en una grave crisis. Ante esta situación, en 1691 con otros tres hermanos, Juan Bautista pronuncia el “Voto Heroico”, un compromiso radical de mantener la sociedad de Hermanos hasta el final de sus vidas y aunque sólo tengan pan para comer. Hasta el 1712 son años muy difíciles llenos de incomprensiones incluso por parte de la misma Iglesia y sobre todo por parte del gremio de maestros. La Salle es destituido del cargo de Superior de los Hermanos.

Fotografia de Parmènia1712 – 1714. Época de crisis y de dudas

Sintiéndose culpable de la situación que vive la Congregación, Juan Bautista se marcha de París y se refugia primero en la Cartuja y luego pasa un tiempo en Pármeno (hoy santuario lasaliano). Se siente fracasado y duda incluso que Dios sea el verdadero inspirador de la obra de las escuelas cristianas. En Pármeno conoce a una religiosa local que le hace ver que no puede dejar la obra comenzada, que tiene que volver a hacerse cargo de las escuelas y de los Hermanos.

1714 – 1719. El fin de un itinerario

Los Hermanos se dan cuenta de que lo necesitan y escriben a Juan Bautista “mandándole” en virtud del voto de obediencia que hizo a la Sociedad que vuelva al gobierno del Instituto. Obedece, pero al mismo tiempo prepara su sucesión y en 1717 en Saint Yon, cerca de Rouen, el Hermano Bartolomé es elegido Superior General de la Congregación. Juan Bautista de La Salle muere el viernes santo 7 de abril de 1719. Sus últimas palabras son: “Amo en todo lo que Dios ha hecho en mí”. A su muerte hay en Francia 25 escuelas de La Salle. Nuestro Fundador fue canonizado en 1900 por el Papa León XIII.

Gravat de la canonització de St. Joan Baptista de La Salle el 1900

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